資格考結果

1/30 小然滿四個月 穿新衣服隔空送來的恭喜

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昨天(29)收到主修比政的結果,
今天(30)收到副修國關的結果,
通過資格考,成為博士候選人了!
也算是博士班漫漫長路的一個重要里程碑,所以來紀錄一下。

一般來說,美國的社會科學博班都會有個資格考。
每個系所規定的考試時間和方式都不一樣。
通常是安排在修完主副修的課程後,
資格考代表修完課之後對該領域知識的一個檢驗(但也有些系所在第一或第二年就考試,目的是要篩選和淘汰學生)。

我們系上是規定第五學期要考,若經guidance committee同意的話才可以延後。
主修領域要修四門課,副修要修三門課。
我修過的課:
比政導論,比較政治制度,比較政治經濟學,政黨政治@UMich,還有一堂到外系去修的發展理論。
國關導論,國際法/國際組織/國際衝突,以及國政經。

另外,系共同必修包括研究方法,兩堂統計,一堂型式理論(老師教得很爛),一堂政治思想(也就是我這學期正在修的課。一二三年級博士生一起上課,因為前兩年都沒開。用英文念那些原典實在很崩潰,尤其洛克政府論讓歪果仁也哭哭,然後我上課都聽不太懂大家在討論什麼。)

規定修課的學分是39個(13門課)。
一學分的學費是1220鎂=NT38k,算一算這三年下來,光是學費總共就要繳151萬台幣,
而這還不包括後面有二十幾個論文學分也是要交錢的。

隔壁的密西根大學一學分要價2330(他們是公立學校,但收費標準跟私立卻差不多)。
對比一下,政大一個研究所學分好像是收1500台幣的樣子,
也就是說,若以我們學校為標準,
在美國的公立學校讀博班學分費大約是政大的30倍。
——
我們的比政是在自己家考,時間到用email收考題,然後截止之前寄回去。
不過,雖然是在家考,仍然是close book,只能看自己準備好的書單,榮譽制度,對自己負責。

時間只有八小時,要寫三題!

國關是open book寫三天。一樣是三題。

其實題目型態滿固定的。
國關比較好掌握先來介紹一下。
第一題一定是典範題paradigm,
也就是非常general的考題,一定跟國際關係當中的典範有關,
像是自由主義、現實主義、建構主義之類的。

這題考的是廣度。
像我這次拿到的題目是,不同典範怎麼看待無政府狀態及國際間的合作?
雖然題目很廣,但是要「比較」和「批判」各典範的研究,要念東西還滿多的。

第二題一定考「方法」。
總之就是研究方法上的一些定義,例子,適用問題。

第三題一定是跟自己的研究有關,
老師們會問一個你過去寫過的東西以及未來研究主題相關的題目。
這題考的是深度。

例如我拿到的題目是國關當中的威權政體研究,要舉出三個領域,然後講說有什麼新發展及限制。
(其實我也只做過獨裁和平論的東西,所以拿到題目後趕快再去找兩個其他領域的研究:獨裁與貿易,獨裁與核武擴散)

十月底的時候先考了國關。
當時女兒剛出生一個月而已,手忙腳亂。
還好,她從醫院回到家之後,作息就滿規律,很快就可以一次睡兩三小時。


考試的那三天,我跟我同屆的Dan都是去住在研究室。
剛好我研究室有沙發可以睡覺(不過其實第三天也只睡了半小時),他是去Peter的那間,一樣有沙發。

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(11/12 回台灣前夕。小寶寶一暝大一寸,長得跟現在很不一樣了。)

比政的考試型態跟國關很像,
第一題一定是考理論,第二題方法,第三題是跟自己研究有關的次領域。
但是!!!就是這個but!!!
比政考試非常的麻煩,原因是次領域實在太多太多。

舉例來說,我們至少可以分出來的次領域有:
民主與民主化,威權政治,政黨與政黨體系,制度論,憲政體制,
政治文化,政治心理學,國家與社會關係,
政治經濟學,景氣循環論,不平等與重分配,
非正式制度,貪腐,恩庇侍從體系,
還有「底下一大堆次領域的次領域」選舉研究,
包括選舉制度,投票理論,經濟與策略投票,選舉動員 etc


光看這些次領域的數量就要昏倒了。
哇哩咧光是整理每個次領域要讀的清單就足以讓人崩潰。

而且,這不像國關考試一樣,拿到題目看到沒看過的東西還可以去找來看,
這是閉卷考試耶!時間又只有八小時!!

到最後兩週只能來賭老師們會出哪個題目(二選一)。

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在國關考完的三週後,同樣是我跟Dan兩個人要考比政,只是這次換成我是主修他是副修,考題一樣。
十一月中的時候媽媽和育真帶著小寶寶回台灣,而我還必須努力完成考試和修課的報告。

其實拿到題目的時候覺得:老師們也太佛心了吧!!
第一題是我最熟悉的現代化理論與民主化理論,
第二題本來就是應該要會的東西所以沒什麼好講,
第三題則是完全跟我之前寫過的paper一樣。

考前就有學長姐告誡說一定要注意時間分配,
結果我還是完全搞砸了,第一題幾乎完全沒時間寫!
我先把最有把握的後面兩題寫好,但是我寫英文一向很慢,就這樣一下子就到了最後的一個半小時。
匆匆地寫了開頭之後就只能交出去了。

最後結果當然就是沒過。
不過老師們更佛心的來了,他們說我後兩題都通過(評價都還不錯,雖然說我老闆給了我滿嚴厲的評價,他大概指出了一百項我還要去念的東西XD),
1/23要重考一次沒過的那題,而且題目跟之前一模一樣。
所以我這次幾乎是把所有東西重新整理,然後把答案給背起來,
考試時間一到就狂寫。
其實是到寒假的尾聲才開始準備。
1/19才又到美國,最後幾天加班趕工。


回頭來看國關。
在我正要回家放寒假的前一天收到老師的評語。
三題當中有兩題沒過(有點慘?!)
不過老師們給我四天時間重寫這兩題。

這好像是慣例了,大部份人都不會一次通過,還要再補。
我說接下來要坐飛機能不能多給我兩天時間,
committee主席科老師就說那你多寫一週吧!真的是非常佛心。
於是我就花了剛回家的一週時間補好這兩題,這一週都是爸媽在幫忙抱小孩。
1/30收到結果也是通過了。

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(寒假在台灣)

呼!
成為博士候選人的這關卡其實也不好過。
去年一位主修比政的學生被當掉,他就這麼離開了。
今年另一位主修比政的學生是副修(方法論)被當,再加上她的論文大綱好像也是被要求改很多,
她決定不要重考,直接去申請就讀社會系。

所以,老師們雖然佛心,但還是會當人的啊!!很恐怖。

我們的方法論考試非常困難,有統計的計算題,有理論題,也有統計軟體實作題,最後還要口試哩!
光想就覺得可怕。

總之,好不容易通過這個考試。

非常感謝提供筆記、書單、讀書方法的學長姐們。沒有這些幫助,我應該就是要打包回家了。

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(寒假在台灣)

資格考的存在當然有利有弊。
好處是會逼我們去念那些,自己領域中最基本最基礎的文獻們。
壞處是要花滿多時間準備,而且其實考高分也不代表什麼,跟做研究產出論文一點關係都沒有。

不一定每個學校都會有資格考,
但一般來說美國的訓練是都會有這個要求。

相對來說,歐洲的博班就比較沒有這個傳統,
很多甚至不要求必須修課。


這是由於對於博班的定位及理念不同。
美國比較認為博班像是有標準作業程序SOP的學術工廠,
每個人進來都從基礎學起,然後要保證你走出去的時候具有一些基本的規格。

歐洲的博班比較像是練武功的概念,
自己要去拜師學藝,選取想做、想練功的部份,以及看師傅把你帶到什麼路子上去。

考完資格考,下一步就要開始處理論文的事情,以及拼個至少一篇文章發表出來。

論文始於proposal(大綱)。
先前網路上看過一個婚姻以及PhD的比照表很好笑,
兩者都是始於proposal,平均長度七年,通常是給「愚笨的年輕人」加入的,有一半會在痛苦中結束(離婚divorce/悔恨remorse)
http://www.phdcomics.com/comics.php?f=1296
(作者曾來我們學校演講,可惜那時我在趕conference paper而沒時間去聽)
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七月份育真有可能就要外派到美國了,雖然現在還不知道會在哪。
不過最近開始認真地想,是否要離開一兩學期來帶小孩呢?

老師們目前意見都是說,還沒有大綱之前最好不要離開。

博班主任Hammond老師叫我這半年好好努力:
「人都需要壓力。我現在宣佈,這學期沒寫完就把你踢出系上,這樣給你壓力就寫得完了」
「信不信我給你最後期限是下週一的話,你這個週末就寫好了」
「好那就這樣決定,你明天來找我,交個初稿給我」

(我隔天去找他的時候他還真的問我說那你的draft呢?)

呃...... 會努力的。

上週也有跟張老師聊。

談到說家庭跟工作之間要怎麼平衡?
張老師認為,並沒有平衡這件事存在.......
時間就是這麼多。
其實之前跟文欽學長就有一起問過他這個問題了,但老師的答案都差不多是這樣。

博班主任Hammond也說,要帶小孩的話,工作上是不可能有進展的。
他是升等之後才生小孩,基本上就待在家裡一整年,只有要教書才去學校。
然後還演給我看說每當小孩睡著的時候,就衝到電腦前面拼命工作的樣子。
他真的很可愛。

帶小孩就是最甜蜜的責任!

跟張老師講到的還有公共書寫的部份。
他說他回台灣放假,聽人說起我在寫菜市場政治學(還有其他專欄文章),所以還特別上網去看。

(菜市場政治學)文章都很棒啊!雖然有些簡單了點,但就是要讓大眾理解,這樣很好。」

他常跟我說,「寫公共議題的文章、對社會及家鄉保持關懷,是一種維持做研究熱情的方式。」
但也不忘提醒「只是,一定要注意時間的分配!時間就這麼多,寫專欄寫多了,讀書時間一定就減少了。」

的確啊,我去年寫了超過三十篇的評論以及菜市場政治學的科普文章,
光在關鍵評論網就寫了25篇。
想來實在有點瘋狂。
(標準的沒禮貌暴民)
今年大概會是一個月寫一篇左右的頻率(?)


總之,學業步入下一個階段。
要開始好好想論文題目了。
目前為止做過的東西有亞洲的威權政黨、政黨制度化與獨裁和平論,
一開始寫過一個小報告是關於民主化過程當中重分配程度的變化。
感覺這些都非常不成熟,發展空間還相當大。
另外有一篇是在用實驗法來做貿易支持的合寫文章。

繼續努力。

五月份回台灣跟家人團聚之前,希望能有一些進展。

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(寒假在台灣)


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