這篇文章是在2013年10月份受訪,之後登在由台大畢聯會學術部專訪並撰寫的「書包客」專刊。
內容是一些留學的心路歷程。

標題超漂亮!完全不是我想的。

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以下是一校稿的文字檔

 

留學,開滿鮮花的荊棘路

採訪/彭雅筠、林奕辰、江尚儒
撰文/彭雅筠、林奕辰

受訪者 : 陳方隅

現職 :美國密西根州立大學政治學系博士班(公費)    

 走上學術之路

   陳方隅學長在大學時念的是政大外交系,但在上課的過程中,漸漸發現自己其實不適合當外交官,於是在大三時開始修政治系的課,並從中找到興趣,加上受到身為教授的爸爸影響,覺得教職、研究員是很不錯的職業,所以最後才決定走上學術的道路,也確定自己出國留學的決心。陳方隅學長認為,早點立定志向是很重要的,善用身邊資源,多修課、多找教授談談都是找到興趣的好方法。

 勇敢跨出第一步

   隻身來到陌生的國度如何擴大自己的交友圈,對陳方隅學長來說仍是很大的挑戰。因為語言溝通的障礙和文化背景的差異,使得外國留學生們很難融入當地的生活。學長建議留學生們要盡量參加課內和課外的活動。例如教會,就提供初來美國的留學生們一個很好的交友場合,陳方隅學長說他自己雖然不是信徒,但常常會來教會認識新朋友,在這裡結識的人也都很友善熱情,而且教會每周都有免費提供給留學生的英文班,是增進英文能力很棒的管道。另外,平常也要多看球賽和戲劇,在與當地同學聊天時才有共通話題。

   不過學長也坦言,因為密西根州立大學座落在四周荒涼的大學城,熱鬧玩樂的地方並不多,加上博士生的學業負擔非常重,每天都有無止盡的研究,所以能夠到處去玩機會比較少。

留學生的大敵英文

   在訪談的過程中,一而再、再而三出現的話題就是英語能力這個難以攻破的大魔王。陳方隅學長表示,課堂上的英語授課、討論或是發表其實並不難,因為在台灣念研究所時就多少有受過這方面的訓練,而且英文專有名詞也是反覆在課本中出現,所以英文上課對學長來說並不是問題。然而下課後,生活化的英語一出現,就很難招架了。學長說剛到美國時非常挫折,跟同學聊天都很困難,到餐廳吃飯也看不懂菜單,最尷尬的是,當教授在課堂閒暇之餘講笑話,全班都哄堂大笑之餘,自己卻因為聽不懂所以笑不出來。但是千萬不能因此受到打擊,反而更要用開放的心胸,勇敢多找老師與同學聊天,才會有進步。當然,在出國前的英語「自我訓練」更是必要的,畢竟語言實力是要靠長期累積。

「倒三角」的學習訓練

   就陳方隅學長的觀察,台灣與美國在學術訓練上最大的差異就是課業負擔的輕重。美國的學習密度類似倒三角形,越往上學習量越多;相反的台灣則是正三角型,國高中拼命念書,到了大學就開始鬆懈。舉例來說,在美國許多課堂的課程要求都很多,不管是教材、文章、報告、小考等等。但在台灣,若老師太認真,有時還會被學生嫌「負擔太重」。

   陳方隅學長也發現,美國的碩博生多把鑽研學問當成一種職業,也養成一種「敬業」的態度,對學業非常負責,也因此養成三不五時就找教授討論的習慣,不管是當週的閱讀內容,期末要寫的報告,甚至是未來的進修方向等等。

   另外,與我們想像中很不一樣的地方是,其實美國學生比台灣學生更在意成績。因為美國的學分費昂貴,教授打分數也很嚴謹,再加上在美國GPA對一個學生不論是求學或是求職的影響都事關重大,是評斷一個人成就的重要依據,所以學生們往往會對一兩分的分數差距斤斤計較。

 出國/不出國

   對於正在面臨人生規劃的同學,陳方隅學長建議如果要走學術的路,一定要出國!國外學術環境好,資訊流通快速發達,接觸到的人和觀念也更多元,所以要踏上學術之路出國絕對是必要的。至於不是走學術路線的同學,陳方隅學長也認為出國念書或是當交換學生是很好的歷練。相較於台灣,國外學生的經歷非常豐富,出國實習、環遊世界、到偏遠國家擔任志工等等,對他們來說再平常不過。出國不僅僅只是能在履歷上記上一筆,更能豐富我們的人生風景,學長感嘆台灣的學生都是乖乖牌,只是一直考試、升學,生命缺乏刺激,獨立思考的能力也有待訓練。來到國外後才能強迫自己學習過生活,並培養更寬廣的視野。

學習永遠沒有盡頭

   在美國待了兩年,陳方隅學長親身體會到了世界的寬廣。認識了不同的朋友、得到更先進的知識,在陌生的環境下嘗試展開全新的生活,在各種新元素的撞擊下,我們更要用心去學習,並用開闊的心胸去接納不同的想法。

   最後,陳方隅學長也勉勵志在留學的各位都可以順利申請到心目中的學校,完成自己的夢想!

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以下是訪問大綱,我順著訪問者的題目簡單打了一些摘要。

*出國的動機*
1 從小受爸爸的影響,覺得教授是很不錯的職業。(當然,長大才發現學術環境好像也是滿辛苦的,而且工作很不好找!)
2 大學時念政大外交系,但漸漸發現自己不想也不適合當外交官,於是就去修政治系的課,測試自己喜不喜歡學術訓練。
3 想當老師、研究員.

*國內外教育最大差異*
http://ernie80168.pixnet.net/blog/post/31996229

*如何打入社交圈*
超難的。
我到現在都覺得不太行。
主要就是有什麼活動就盡量參加,從系上的開始。
然後多參加一些像是教會之類的活動,即使不是教徒。
我每週日都去上教會的英文課,一個半小時。

平常多看球賽、多看戲劇,才會有話聊。
我現在還是很難跟人聊天。

*在國外最需要的特質*
1、勇敢、放開心胸
2、沒事就多找老師與同學講話
3、認真念書
4、忍受寂寞
(生理上的寂寞:每天都關在房間/研究室裡,做同樣的事情;可能無法到太多地方去玩;
心理上的寂寞:想家;學問愈鑽研愈細,能夠對話的人愈來愈少)

關於自己對於博班的心理調適可參考這篇 
學術作為一種志業」
http://ernie80168.pixnet.net/blog/post/31373237

*任何適應上的問題*
1、想家 尤其一開始來的時候
2、英文日常會話聽不懂、跟人聊不下去、有人講笑話當別人都在笑的時候不知道他們笑什麼
3、每週reading看不完 作業寫不完
4、無止盡的學術研究 沒有盡頭的那種感覺
5、冬天太長。
6、室內開暖氣,空氣太乾了很不舒服。

*留學前需要做的準備或建議*
1、搞清楚自己想要做什麼/學什麼
要念博班的話,搞清楚自己到底是不是想要以學術作為一種志業。

2、取得入場券:英文考試。
  GRE/TOEFL都很困難,要準備很久很久。

3、平時多加強英文。因為這是長期累積的過程,無法速成。

4、多參加各種不同的活動。
  台灣學生都太乖了,都是一路升學念上去。
  國外學生的實習、各種國際活動經驗都很多。
  例如:有個不錯的活動可以參考:海峽尋新Strait Talk,
  每年都會在加州柏克萊大學及布朗大學辦,現在也有香港場和台北場。

5、多修課,多找老師聊,早點確定方向 (申請博班的話要想辦法發表文章)

*留學前後最大的轉變或想法的改變*
了解到世界很大,我們更要用心去學習。
更開闊的心胸去接納不同的想法。

*消費及預算,生活費的分配或額外來源* (以下沒特別註明就是美金)
很幸運考上公費留考,
又到了一個生活費很低、學費不高(一學分約1200元,一學期約一萬二)的地方,
所以前三年都不用煩惱。
之後也可以當TA。
當TA就不用繳學費,
並且可以拿到每月約1400元的工資。(反觀台灣的助學金...)

不過一開始仍然要準備一些錢,
包括考試的費用,
申請費大概就花了7~10萬台幣。
買車花了一萬三美金,一開始要買的機票、健康保險等。

每月花費:(獎學金平均月收入1400,支出1300)
每月房租+電費 710
車子保險 120 (無敵貴)
車子油錢約 50 (平常上學都是坐公車)
每月健保約 150 (無敵貴 一學期八百多塊)
吃飯約 200 <--這個花費算是非常少!因為幾乎每餐都自己煮。
買書每學期大概300

因為家人都在台灣,所以每學期結束就飛回去。
機票錢滿貴的,一趟要1600(五月)-2000(十二月)之間。

*最想和同學分享的事或話*
祝大家都可以找到自己想申請的學校,完成自己的夢想~!!!

相關連結:
美國觀察之一:日常生活篇
美國觀察之二:高等教育學費篇
美國觀察之三:高等教育學術篇

 

 

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